Grégory's

5 raisons pour lesquelles le désordre perturbe la santé mentale

Une nouvelle étude montre pourquoi il est préférable de vivre une vie plus propre et moins encombrée.

Vous regardez votre maison et vous vous demandez comment elle a pu devenir si pleine de bibelots, ou vous scrutez votre bureau et vous vous demandez comment il a pu être si enfoui dans des piles de papier négligées ? Et qu’en est-il de votre agenda ? Est-il rempli de rendez-vous s’étendant indéfiniment dans le futur ? Votre boîte aux lettres électronique déborde-t-elle tellement que vous n’avez même pas envie d’y plonger pour tenter de régler les plus grandes urgences ?

Tout ce désordre, physique et mental, peut interrompre votre flux, c’est-à-dire votre capacité à bouger et à penser. Il s’avère que votre bien-être peut également être victime de ce que l’on pourrait appeler “l’effet désordre”. Une série d’études récentes sur le stress, la satisfaction dans la vie, la santé physique et la cognition soulignent la valeur de la rationalisation.

5 raisons pour lesquelles le désordre perturbe la santé mentale

Lorsque nous pensons au désordre, la première association que nous faisons est celle de l’intérieur de la maison d’un accumulateur. Cependant, le désordre peut simplement consister en l’accumulation de plus de biens que l’espace disponible ne peut en contenir. Si les souvenirs de toute une vie sont éparpillés dans les pièces d’un manoir de 25 pièces, ils trouveront tous leur place sur les étagères et les tables. C’est une toute autre affaire si la même quantité d’objets se retrouve dans un appartement exigu de deux chambres à coucher.

Une étude relativement récente sur la perception de l’environnement et du bien-être a examiné l’ensemble des relations entre l’encombrement du domicile et le bien-être subjectif. Catherine Roster, de l’Université du Nouveau-Mexique, et ses collègues (2016) ont examiné comment le désordre compromet la perception de la maison par un individu et, en fin de compte, le sentiment de satisfaction à l’égard de la vie. Le postulat sous-jacent de l’étude était que, parce que de nombreuses personnes s’identifient si étroitement à leur environnement domestique, le degré d’encombrement de celui-ci peut interférer avec le plaisir qu’elles éprouvent à s’y trouver.

Roster et al. définissent le “foyer” non pas simplement comme le logement physique dans lequel vous vivez, mais plus généralement comme “la constellation plus large d’expériences, de significations et de situations qui façonnent et sont activement façonnées par une personne dans la création de son monde de vie” (p. 32). Le désordre rend difficile la navigation dans ce monde de vie et l’accomplissement de ce que vous devez faire pour y vivre confortablement. Lorsque votre plan de travail est rempli d’appareils électroménagers, de courrier éparpillé et de gadgets aléatoires, il sera beaucoup plus difficile de lui donner un aspect propre et brillant.

Roster et ses collègues ont identifié un échantillon d’adultes présentant des problèmes de désordre légers à modérés par le biais de l'”Institute for Challenging Disorganization” (ICD), une organisation à but non lucratif destinée à aider les personnes qui, comme vous pouvez le deviner, ont des problèmes d’organisation. En plus d’évaluer leurs propres comportements liés au désordre (comme le fait de ne pas pouvoir trouver des objets à cause du désordre), les participants de l’échantillon de près de 1 500 adultes âgés de 18 ans et plus ont évalué dans quelle mesure ils se sentaient attachés à leur maison, considéraient leurs possessions comme une extension d’eux-mêmes et estimaient que leur maison leur apportait un confort psychologique.

Les deux facteurs d’attachement au foyer et d’extension de la possession de soi prédisaient positivement le sentiment de sécurité psychologique du foyer. Le désordre, par contre, était négativement lié au sentiment psychologique du foyer et, en fin de compte, au bien-être. Comme l’ont conclu les auteurs, “le désordre est souvent une excroissance insidieuse et apparemment inoffensive du désir naturel des gens de s’approprier leurs espaces personnels avec des possessions… lorsque [le désordre] devient excessif, il peut menacer de piéger physiquement et psychologiquement une personne dans des environnements domestiques dysfonctionnels qui contribuent à la détresse personnelle et aux sentiments de déplacement et d’aliénation” (p. 38).

Se débarrasser du désordre dans votre maison, avec ou sans l’aide d’autres personnes qui n’ont pas le sens de l’organisation, semble être un facteur clé dont vous n’aviez peut-être pas réalisé l’importance pour votre sentiment de bonheur. Ce processus peut être douloureux sur le moment, mais il devrait vous aider à surmonter cet obstacle important à votre bien-être. Voici cinq raisons de commencer à rationaliser votre vie dès aujourd’hui :

1. Un manque de bien-être visuel

Vivre dans le désordre vous empêche de vous identifier à votre maison, qui devrait être un lieu de retraite du monde extérieur et un endroit dont vous êtes fier. Comme le montre l’étude de l’Université du Nouveau-Mexique, le fait d’avoir trop d’affaires dans un espace trop petit vous donnera l’impression que votre environnement domestique est votre ennemi, et non votre ami.

2. Une consommation alimentaire plus mauvaise pour la santé

Une étude australo-américaine menée par Lenny Vartarian et al. (2017) a montré que les gens vont effectivement manger plus de biscuits et de snacks si l’environnement dans lequel on leur propose un choix d’aliments est chaotique, et qu’ils sont amenés à se sentir stressés.

Lorsque la cuisine expérimentale dans laquelle les participants étaient testés était désorganisée et désordonnée, et qu’ils étaient placés dans un état d’esprit de faible maîtrise de soi, les étudiants du laboratoire de l’Université Cornell ont mangé deux fois plus de biscuits que ceux qui se trouvaient dans une cuisine standard, non chaotique. En d’autres termes, si vous avez l’impression de perdre le contrôle de vous-même, vous aurez davantage tendance à manger des sucreries dans un environnement désordonné.

3. Une diminution de la santé psychologique

En examinant un siècle de recherches sur le stress et le bien-être, Paul Bliese et ses collègues de l’Université de Caroline du Sud (2017) ont noté que, dans certaines des premières études menées sur le stress et le lieu de travail, un environnement confortable était considéré comme essentiel à “l’hygiène mentale.” Bien que les recherches récentes aient davantage tourné vers le confort mental que physique, on peut plaider pour que le lieu de travail soit aussi désordonné que nous savons, grâce aux recherches de Roster, que la maison devrait l’être.

D’autres recherches sur la satisfaction au travail ont souligné les avantages de la possibilité pour les employés de personnaliser leur environnement, mais lorsque cet environnement devient encombré, cela devrait avoir des effets décroissants. Il est certain que le fait de se sentir stressé par une boîte de réception encombrée suffit à détériorer l’hygiène mentale de quiconque, comme vous pouvez très certainement en témoigner par votre propre expérience.

4. Un fonctionnement visuel moins efficace

Il est en fait plus difficile de lire les sentiments des gens lorsque votre environnement visuel est rempli de stimuli aléatoires. En examinant l’impact du désordre sur la perception des scènes dans les films, James Cutting et Kacie Armstrong (2016), de l’université Cornell, ont constaté que lorsque l’arrière-plan d’une scène est très encombré, les spectateurs ont plus de mal à interpréter les expressions émotionnelles sur les visages des personnages. Si cette constatation se vérifie dans la vie quotidienne, cela signifie que vous serez moins précis pour deviner ce que ressentent réellement les autres personnes lorsque vous les voyez au milieu d’une pièce encombrée.

5. Une capacité de réflexion moins efficace

L'”encombrement mental” est un état d’esprit dans lequel vous ne parvenez pas à inhiber les informations non pertinentes. Lynn Hasher, de l’Université de Toronto, a proposé il y a quelques années que l’encombrement mental soit l’un des principaux suspects dans la cause des pertes de mémoire liées à l’âge. Les recherches qu’elle mène aujourd’hui (Amer et al. 2016) continuent d’étayer cette proposition.

Selon la théorie, si vous n’arrivez pas à vous débarrasser du matériel qui encombre vos réseaux neuronaux, vous serez plus lent et moins efficace dans le traitement de l’information. Par conséquent, vous serez incapable d’effectuer des tâches de mémoire à court terme, et même des exercices mentaux à plus long terme, lorsque vous devrez retrouver des informations que vous devriez connaître, comme des noms de personnes, mais que vous ne trouverez plus dans votre répertoire désorganisé de connaissances.

La rationalisation semble donc avoir ses avantages, non seulement en tant qu’outil d’entretien ménager, mais aussi en tant que processus essentiel pour maintenir votre bonheur dans votre environnement domestique et au travail. En même temps, le fait d’éliminer le désordre peut être bénéfique pour votre santé physique et vos capacités cognitives. Commencez à sortir votre sac poubelle, qu’il soit virtuel ou physique, et vous vous sentirez bientôt plus à même de profiter de votre environnement tout en réfléchissant plus efficacement et plus proprement.

Copyright Susan Krauss Whitbourne 2017

Crédit image LinkedIn : PR Image Factory/Shutterstock

 

Références :

  • Amer, T., Campbell, K. L., & Hasher, L. (2016). Cognitive control as a double-edged sword. Trends In Cognitive Sciences, 20(12), 905-915. doi:10.1016/j.tics.2016.10.002
  • Bliese, P. D., Edwards, J. R., & Sonnentag, S. (2017). Stress and well-being at work: A century of empirical trends reflecting theoretical and societal influences. Journal of Applied Psychology, 102(3), 389-402. doi:10.1037/apl0000109
  • Cutting, J. E., & Armstrong, K. L. (2016). Facial expression, size, and clutter: Inferences from movie structure to emotion judgments and back. Attention, Perception, & Psychophysics, 78(3), 891-901. doi:10.3758/s13414-015-1003-5
  • Roster, C. A., Ferrari, J. R., & Jurkat, M. P. (2016). The dark side of home: Assessing possession ‘clutter’ on subjective well-being. Journal of Environmental Psychology, 4632-41. doi:10.1016/j.jenvp.2016.03.003
  • Vartanian, L. R., Kernan, K. M., & Wansink, B. (2017). Clutter, chaos, and overconsumption: The role of mind-set in stressful and chaotic food environments. Environment and Behavior, 49(2), 215-223. doi:10.1177/0013916516628178
Susan Krauss Whitbourne, Ph.D., ABPP
Susan Krauss Whitbourne, Ph.D., ABPP

Traduction et adaptation libre : Grégory Rassart
Susan est professeur émérite de sciences psychologiques et cérébrales à l'université du Massachusetts Amherst. Elle est l'auteure de 180 articles et chapitres de livres, ainsi que de 20 livres (dont beaucoup ont fait l'objet d'éditions et de traductions multiples). Elle intervient fréquemment dans les médias locaux, nationaux et internationaux et a participé au Today Show, NBC Nightly News, Dateline, CNN, Olbermann, The Boston Globe, The New York Times, The Wall Street Journal, Money Magazine, USA Today et Time.com.

S'ABONNER À NOTRE NEWSLETTER